E-sports: uit de hand gelopen hobby of nieuwe Olympische discipline?

6 minuten leestijd

© ANP

E-sports: uit de hand gelopen hobby of nieuwe Olympische discipline?

Lifestyle

Je leest nu

E-sports: uit de hand gelopen hobby of nieuwe Olympische discipline?

    • Deel op

    • Gekopieerd
  • 7
  • 253

Uitverkochte concertzalen die omgebouwd zijn tot game-arena’s en honderden miljoenen kijkers online: de e-sportwereld is booming. Het gamen in competitievorm is tegenwoordig een beroep. Topspelers zijn uitgegroeid tot supersterren en verdienen miljoenen per jaar. Maar wat is e-sports precies? Is het een echte sport? En wordt het ooit een Olympische discipline?

Samengesteld door Hugo Gramsma

Wat is e-sports?

E-sports, ofwel electronic sports, is het spelen van online games in competitievorm. Deelnemers, zogeheten e-sporters, strijden afhankelijk van het soort computerspel op individueel of teamniveau tegen elkaar. De bakermat van e-sports ligt in Amerika. Daar wordt in 1980 door spelcomputerbedrijf Atari het Space Invaders Tournament georganiseerd. Spelers proberen in dit spel met behulp van een horizontaal bewegende laser zo veel mogelijk buitenaardse wezens te verslaan. Met ongeveer 10.000 deelnemers is het evenement een groot succes.

© ANP

Het spel Space Invaders was in de jaren tachtig razend populair.

De verbetering van internetnetwerken zorgt eind jaren 90 voor grote veranderingen in de gamewereld. Het wordt mogelijk om via LAN-netwerkenEen local area network is een netwerk dat toestellen of computers met elkaar verbindt die zich in een bepaald gebied bevinden. Gamers organiseren vaak LAN-party’s waarbij iedere speler zijn eigen computer meeneemt. grote gametoernooien te organiseren en de opkomst van het internet zorgt er voor dat je online tegen gamers van over heel de wereld kunt spelen. Nu, bijna dertig jaar later, is de game-industrie gigantisch gegroeid. Door technologische ontwikkelingen zijn spellen beter en realistischer geworden en is de game-industrie met een omzet van ongeveer 150 miljard ruim drie keer zo groot als de filmindustrie.

Deel alinea

Hoe populair is e-sports?

E-sports is groot, in Azië zelfs gigantisch. In 2018 kijken 200 miljoen mensen, waaronder 50.000 supporters in een uitverkocht stadion, naar de finale van het wereldkampioenschap League of LegendsLeague of Legends is een online spel waarin twee teams, bestaande uit verschillende karakters met verschillende eigenschappen, elkaars basis proberen te vernietigen. in Zuid-Korea. Ter vergelijking: in datzelfde jaar kijken 103 miljoen mensen naar de Super Bowl.

Ook in Europa en Noord-Amerika zijn e-sportevenementen in opkomst. Concertzalen en voetbalstadions worden omgebouwd tot spectaculaire game-arena’s waar professionele e-sporters hun kunsten vertonen en fans elkaar ontmoeten. Daarnaast heb je de mogelijkheid om via online platformen zoals YouTube en TwitchTwitch is een site gericht op het streamen van games. Iedereen kan via zijn eigen kanaal game-content live uitzenden. Ook is er een livechat aanwezig waar kijkers met elkaar kunnen chatten.  live mee te kijken op je smartphone of computer. Jaarlijks worden er wereldwijd ongeveer 3.000 e-sporttoernooien georganiseerd.

Jort Kelder bezoekt in het programma Kelder en Klöpping een groot e-sportevenement in Polen. 

Deel alinea

Welke games worden gespeeld?

De populairste e-sport-games kun je grofweg verdelen in drie verschillende categorieën. Ten eerste zijn shooters in trek, waarbij je met een wapen anderen spelers moet uitschakelen. Een tweede categorie zijn de strategiegames, waarbij de spelers individueel of in een team de strijd aangaan in een historische of fantasiewereld. Sportgames ten slotte zijn de virtuele variant van bijvoorbeeld voetbal, basketbal of American football.

Voor elke game zijn verschillende vaardigheden van belang. Reactievermogen en oog-handcoördinatie zijn bijvoorbeeld bij shooters belangrijk, terwijl inzicht en tactische oriëntatie bij strategiespellen cruciaal zijn. Iedere e-sporter is dan ook vaak gespecialiseerd in één spel.

Deel alinea

Is ‘e-sporter’ een fulltime baan?

E-sporter is een beroep. Net zoals bij ‘echte’ sporten zijn er in de e-sportwereld verschillende teams met contractspelers. Sinds een aantal jaar verdienen topspelers daar veel geld. Kuro Takhasomi van het Nederlandse Team Liquid is momenteel de best betaalde e-sporter ter wereld met een jaarsalaris van ruim vier miljoen dollar.

Het winnen van prijzengeld op toptoernooien kan afhankelijk van je contract nog een bonus van enkele tonnen of miljoenen opleveren. Zo ontvangt de winnaar van het Dota 2-kampioenschapDota 2 is net als League of Legends een online strategiegame waarbij spelers in twee teams elkaars basis moeten vernietigen. in 2018 ruim 11 miljoen dollar! Een groot deel van dit prijzengeld gaat echter naar het team. Spelers worden daarbij goed verzorgd: van privékok tot masseur, alles is voor de e-sporters geregeld. Elke dag gamen en geld verdienen klinkt voor sommigen misschien als een utopie, maar het is ook keihard werken.

Presentator Valerio Zeno neemt een kijkje in het leven van professioneel e-sporter Fabian Diepstraten.

Professionals in 'echte' sporten zijn vaak dagelijks met hun lichaam bezig en hebben een gezonde levensstijl. Of het beroep van e-sporter gezond is, is de vraag. Elke dag urenlang achter de computer of PlayStation zitten kan slechte gevolgen hebben. Slaapgebrek, hoofdpijn en agressie zijn veelvoorkomende klachten. Daarnaast bestaat het risico op een gameverslaving.

Deel alinea

Gaat de eDivisie de Eredivisie vervangen?

In het voetbalseizoen 2016-2017 is de virtuele variant van de Nederlandse voetbalcompetitie van start gegaan: de eDivisie. Dit is de Nederlandse competitie voor het populaire voetbalspel FIFA. Alle Eredivisieclubs worden in het toernooi vertegenwoordigd door een e-sporter die tijdens de wekelijkse speelrondes tegen andere spelers om de punten strijdt.

Wat gamers in de eDivisie gemiddeld verdienen, is grotendeels onduidelijk. Sommigen krijgen niet meer dan een onkostenvergoeding en anderen verdienen een paar duizend euro per maand. In de virtuele voetbalcompetitie vinden, net als in de Eredivisie, regelmatig ‘transfers’ plaats. Zo verhuurt Ajax e-sporters Lev Vinken en Bob van Uden respectievelijk aan Sparta Rotterdam en de Japanse club Sagan Tosu. 

Het satirische programma Makkelijk Scoren legt uit hoe de eDivisie werkt. 

Deel alinea

Maar waarom willen voetbalclubs tijd en geld investeren in een stel gamende pubers? Commercie is het belangrijkste antwoord op deze vraag. Het voetbalpubliek vergrijst en clubs zien e-sports als de ideale manier om een jonge fanbase op te bouwen en bekendheid te generen op andere continenten zoals Azië.

Ook de media nemen de virtuele voetbalcompetitie serieus. Zo is elke wedstrijd voorzien van commentaar en live te zien op televisie en internet. Wie weet zitten we over tien jaar op zondagavond met het bord op schoot naar de digitale versie van Ajax-Feyenoord te kijken.

Het feit dat e-sporters tegenwoordig een manager hebben laat zien dat de e-sporterwereld een echte 'business' is geworden. 

Is e-sports een echte sport?

Of het spelen van videogames gezien moet worden als een echte sport is een omstreden vraag. Het is lastig om de term ‘sport’ een eenduidige definitie te geven. Een vorm van competitie, fysieke of mentale inspanning en een vastgelegd aantal regels zijn de meest genoemde eisen. Studies hebben aangetoond dat e-sporters ongeveer 400 bewegingen op het toetsenbord en de computermuis per minuut bereiken. Daarnaast worden verschillende onderdelen van de hersenen tegelijk geactiveerd.

Naast deze motorische vaardigheden is een hoge mate van tactisch inzicht vereist om tegenstanders te verslaan - in die zin zou je e-sports kunnen vergelijken met een denksport. Maar zijn dit genoeg fysieke en mentale elementen om van een echte sport te spreken? Gevestigde sportfederaties in onder andere de Verenigde Staten, China en Frankrijk vinden van wel. In Nederland classificeert het NOC*NSF e-sports (nog) niet als officiële sport.

Deel alinea

Wordt e-sports een Olympische discipline?

Voorzitter van het Internationaal Olympisch Comité, Thomas Bach, twijfelt of hij e-sports als echte sport moet bestempelen. Het gebrek aan fysieke activiteiten en een overkoepelend sportorgaan zijn volgens hem de grootste problemen. Omdat e-sports niet uit één soort ‘sport’ bestaat, is het lastig om een bond op te richten. Sommige games zijn niet met elkaar te vergelijken en toernooien worden dan ook vaak door verschillende partijen georganiseerd. Een ander issue is dat in veel populaire games agressie en geweld een grote rol spelen. Schietende soldaten, explosieven en tanks zijn nou niet bepaald aspecten die thuishoren op een sporttoernooi dat van oorsprong georganiseerd is om vriendschapsbanden tussen verschillende volkeren te stimuleren.

Deel alinea
"De jeugd is geïnteresseerd in e-sports, dus laten we erover nadenken en met hen erover praten "

Tony Estanguet, co-president van het Internationaal Olympisch Comité

De kans dat gamers tijdens de Olympische Spelen in Parijs van 2024 voor hun land een gouden plak kunnen verdienen lijkt klein. Toch heeft Tony Estanguet, vertegenwoordiger van Frankrijk in het Olympisch Comité, wel aangegeven dat het thuisland na gaat denken over e-sports. 

De Asian Games heeft wel een duidelijk standpunt ingenomen. Hoewel e-sports in 2018 tijdens de Asian Games een demonstratiesport was, heeft de organisatie besloten om het niet toe te voegen aan het volgende evenement in 2022. Het gebrek aan een overkoepelende internationale federatie was ook hier een belangrijk argument. Toch is er hoop voor e-sporters en fans. Steeds meer landen, waaronder Nederland, zijn lid van de International e-Sport Federation (IeSF). Deze wereldwijde organisatie heeft als missie e-sports te promoten als ‘echte’ sport. Wie weet kunnen zij het IOC in de toekomst overtuigen.

Vind jij dat e-sports een Olympische sport moet worden?

33%
67%

In het kort

  • E-sports is het spelen van online games in competitievorm. Spelers kunnen individueel of in teamverband tegen elkaar spelen.

  • De e-sportwereld is groot. Miljoenen mensen kijken online naar e-sportevenementen via platformen zoals YouTube en Twitch en stadions worden uitverkocht.

  • E-sporter is een beroep. Topspelers staan bij teams onder contract en verdienen miljoenen per jaar. Daarnaast kunnen spelers bonussen verdienen door prijzengeld te winnen.

  • Sinds het voetbalseizoen 2016-2017 is de virtuele variant van de Eredivisie van start gegaan waarin elke club vertegenwoordigd wordt door een e-sporter. Commercie is voor voetbalclubs de belangrijkste reden om mee te doen aan deze competitie.

  • Of e-sports een ‘echte’ sport is, is een controversiële discussie. In Nederland classificeert het NOC*NSF e-sports (nog) niet als sport.

  • E-sports wordt (nog) geen Olympische discipline. Het gebrek aan fysieke activiteiten en een overkoepelend sportorgaan zijn de belangrijkste argumenten om de 'sport' niet toe te laten.

Deel dit venster